Hoe open is open?

4 juni 2020 - Ingo Tideman, Director Solutions

Het portfolio van Ascom is door de jaren heen sterk gegroeid. Zowel in inhoud (functionaliteiten) als in aantallen. Het is een mix van eigen Ascom producten en producten van partners. Om een gezonde mix te houden tussen wat Ascom zelf kan leveren en producten die erop aansluiten moeten we open zijn. Maar hoe blijf je open in een sterk veranderende wereld met veel technieken en variaties? En hoe lever je in deze complexe wereld de juiste integraties en ondersteuning?


Van oudsher ligt bij het gebruik van zorg- en gebouwtechnologie de nadruk op hardware. Bij een project leverde je alles eenmalig (technisch) goed werkend op; eigenlijk was dit ook het eindstation van het traject. Het was vaak een statische inrichting waar je - zolang het niet stukging - vooral niet aankwam. Belangrijk was de garantie en de bijbehorende 24x7 service. Het gaat immers wel om de ondersteuning van kritische situaties met meestal cruciale alarmen.

Van hardware naar software

Tegenwoordig maakt hardware steeds vaker plaats voor software. Software is veel dynamischer dan hardware en biedt ook de mogelijkheid om functionele verbeteringen en verrijkingen door te voeren. Maar dat moet je dan wel kunnen borgen en beheren. Bovendien draait software meestal op een besturingssysteem dat je regelmatig moet updaten.

Daar komt bij dat deze oplossingen doorgaans op een locatie zelf draaien. Maar als een oplossing servers, koppelingen, inlogaccounts, functioneel beheer etc. vereist dan wil je dit ook centraal kunnen beheren. Zo zie je dat organisaties over de jaren heen eenmalige keuzes hebben gemaakt bij een nieuwbouw of verbouw, maar op organisatieniveau nu met een diffuus landschap zitten dat moeizaam te beheren is. Laat staan eenvoudig is uit te breiden.

Kies een partner die je zorgvisie ondersteunt

Als je een mobiele telefoon gaat kopen, heb je eigenlijk maar twee smaken: iOS of Android. Toch voelt het alsof je daarna nog alle keuze hebt om functionaliteiten uit te breiden. Dat komt over het algemeen door de Appstore en Playstore, waarbij je allerlei apps (functionaliteiten) van derden kan toevoegen. Toch heb je eerst het platform moeten kiezen als basis. Meestal weeg je daarbij af wat bij je past. Ik zou zeggen iOS voor eenvoud, maar meer geslotenheid versus veel openheid van Android wat vaak kan leiden tot meer opties. Ik denk dat het hetzelfde werkt in onze wereld: je kiest eerst de partij die bij je past met het bijbehorende platform en daarna bouw je uit.

Hoe maak je een ecosysteem?

Ascom heeft gekozen om veel te investeren in een basisplatform met veel keuzemogelijkheden. Daarnaast vonden wij het belangrijk om niet alles aan integraties open te laten (‘doe maar een sensor en een handset…’). Dit is mede omdat standaardisatie maar ten dele aanwezig is in deze markt.

Het overzicht hiernaast toont de gelaagdheid van ons portfolio. 

Op de onderste laag ontwikkelen wij eigen hard- en software zoals teleCARE, Unite en handsets zoals de Ascom Myco. Deze producten verkopen, implementeren, beheren en servicen wij zelf.

In de tweede laag hebben wij een brede selectie aan partnerproducten die wij ook zelf verkopen, implementeren, beheren en servicen.

Met deze twee lagen samen leggen wij een solide basis voor een totaaloplossing.

De gelaagdheid van ons portfolio

ascom-image-De gelaagdheid van ons portfolio

Er zijn echter ook veel situaties waarbij een derde partij graag wil integreren met het Ascom portfolio, maar om diverse redenen zelf wil of moet implementeren en beheren. Ze willen dan wel garanties of certificeringen kunnen bieden aan de markt. Het Ascom Technology Partner Program, oftewel de derde laag, biedt keuzevrijheid en het afsluiten van eigen contracten terwijl je toch de garantie hebt en afspraken met elkaar maakt. Deze partijen hebben zich nu aangesloten.

De bovenste laag van ons portfolio bestaat uit open en standaard koppelvlakken zoals HL7, OAP en ESPA. Hierbij onderhoud Ascom de technologische standaard en derde partijen kunnen van deze standaard gebruik maken. Tevens kunnen er op verzoek maatwerk koppelingen gemaakt worden. We hebben ook talloze voorbeelden waarbij afspraken zijn gemaakt over de koppeling door Ascom zonder dat die partij Technology Partner Program lid hoeft te zijn. Met deze gelaagdheid, openheid en diversiteit durven wij te spreken over een werkend ecosysteem.

Meer dan 350 integraties

Dit ecosysteem is een proces geweest van vele jaren en gaat nog vele jaren op deze wijze door. Een inventarisatie laat zien dat zelfs wij verrast waren over het aantal producten, maar vooral ook het aantal integraties. Wij kunnen met trots zeggen dat we meer dan 350 integraties over de hele wereld hebben gebouwd en in operatie hebben. In het artikel van onze Solution Architect kunt u meer lezen over de details hiervan.

Onze concullega’s willen nog wel eens stellen dat Ascom je in een ‘vendor lock-in’ zou brengen. Maar met dit portfolio en aantal integraties kunnen we met zekerheid stellen dat wij meer open zijn dan ooit. Met ook nog eens langdurige service en ondersteuning!